Ynglŷn â Chastell-nedd

Mae etholaeth Castell-nedd yn ymestyn o ddyffryn Pelenna yn y dwyrain trwy Gwm Nedd a Chwm Dulais i Gwm Tawe ac i ben uchaf Dyffryn Aman yn y gorllewin. Mae wedi ei leoli mewn ardal o harddwch naturiol gwych, ac mae wedi denu llawer o artistiaid enwog. Yn ei ganol mae tref Castell-nedd a’i chymunedau cyfagos.

Mae gan Gastell-nedd draddodiad gwleidyddol hir sefydlog o Lafur, undebau llafur ac ymgyrchu cymunedol. Ymhlith yr Aelodau Seneddol diweddar mae Donald Coleman a Peter Hain. Gwenda Thomas oedd yr Aelod Cynulliad o 1999-2016, ac yn Ddirprwy Weinidog dros Wasanaethau Cymdeithasol. Christina Rees yw’r AS presennol, a Jeremy Miles yw’r Aelod Cynulliad.

Mae’r etholaeth wedi cael ei chyfanheddu o’r cyfnodau cynharaf, fel yr amlygir gan bresenoldeb Carn Llechart ym Mhontardawe, cylch cerrig Neolithig o hanner cyntaf yr 2il mileniwm CC. Gadawodd trigolion Oes yr Efydd eu marc yng Nghelc March Hywel, deilen llafn cleddyf a bwyell pen efydd, a gerllaw, mae cerrig Celfi Cefn a ddisgrifir yn Englynion y Beddau y 9fed ganrif fel beddau Cynon, Cynfael a Cynfeli. Gadawodd Celtiaid yr Oes Haearn olion yn Alltwen o gelf La Tene y drydedd ganrif CC. Roedd hyn yn rhan o ddiwylliant pan-Ewropeaidd, ac yn defnyddio ffurfiau naturiol mewn arddull sy’n llifo’n rhydd. Mae hyn yn dangos bod cysylltiadau cryf yn bodoli rhwng yr etholaeth a’r cyfandir Ewropeaidd o’r oesoedd cynnar.

Gwelir tystiolaeth o oresgyniad milwrol y Rhufeiniaid yn Nidum, caer yn Llys Herbert, a nifer o wersylloedd gorymdeithiol yn Tonna, Clun, Melin-cwrt ac Onllwyn. Tirnod amlwg arall yw’r enwog Sarn Helen – heol sy’n cysylltu Castell-nedd gyda chyfandir Ewrop.

Y Normaniaid oedd yr Ewropeaid nesaf i adael etifeddiaeth. Adeiladant Fynachlog Nedd, a ddisgrifiwyd gan John Leland yn hwyrach yn yr unfed ganrif ar bymtheg fel y fynachlog ‘tecaf yng Nghymru i gyd’. Mae’r ffermydd a chymunedau gwreiddiol eu ffurfio, mowldio a grëwyd gan arbenigedd Urdd y Sistersiaid yn ffermio defaid, ac allforiwyd llawer o’r gwlân a gynhyrchwyd i Fflandrys. Y Normaniaid a adeiladodd y Castell yng nghalon tref Castell-nedd, a gafodd ei ddinistrio yn ystod y ‘Rhyfel Despenser’ yn 1321, yna ei ail-adeiladu yn 1377, a pharhaodd mewn defnydd milwrol tan y bedwaredd ganrif ar bymtheg.

Bu’r diwydiant glo yn bwysig i’r etholaeth o’r cyfnod cynharaf. Cafodd ei weithio ar y stad Mynachlog Nedd yn Llangatwg o’r cychwyn, a hefyd ar ddwy ochr i’r afon yn ystod y 14eg a’r 15fed ganrif. Leland, yn tua 1536, sylwodd gweithgarwch sylweddol yn lo-gwaith a llongau. Yn ail hanner y bedwaredd ganrif ar bymtheg gwelwyd y diwydiant glo yng Nghymru yn tyfu, gyda Chastell-nedd ac Abertawe ymhlith y prif feysydd. Yma, rhoddodd y môr fynediad uniongyrchol i’r maes glo a chychwynnwyd ar allforio dramor. Rhwng afonydd Nedd a Dulais roedd dau bwll cyn 1577, ac, yna erbyn 1632 ym Mryndulais, Blaendulais. Cloddiwyd glo carreg yng Ngwaun Cae Gurwen o 1610.

Ysgogodd presenoldeb y glo ar ddiwydiannau eraill a gwelwyd Castell-nedd yn dod yn lleoliad arloesi diwydiannol mawr. Sefydlwyd y gwaith toddi copr Cymreig cyntaf yn Aberdulais yn 1584, ac ym Mynachlog Nedd ar ddiwedd y bedwaredd ganrif ar bymtheg, roedd mwyndoddi copr a mireinio a dyma’r gweithfeydd cyntaf i ddod yn gonsyrn masnachol yng Nghymru.

Adeiladwyd Gwaith Haearn Abaty Nedd ym 1792, parhaodd mewn busnes hyd 1885 yn cynhyrchu peiriannau ar gyfer ystod eang o gleientiaid nid dim ond y Deyrnas Unedig ond hefyd ym Mecsico a De America, gan adlewyrchu’r fasnach rhwng Castell-nedd a rhannau eraill o’r byd ar y pryd. Roedd hefyd ddiwydiant tunplat helaeth, a gweithiau Gilbertson ym Mhontardawe a gynhyrchodd y to ar gyfer y Tŷ Gwyn yn yr Unol Daleithiau ym 1886. Erbyn y 19eg ganrif roedd yr ardal wedi dod yn ganolfan byd gweithgynhyrchu metelau a glo. Cafodd glo ei gloddio o siafftiau ym mhob cwm, a daeth Castell-nedd yn borthladd o bwys ac yn ganolfan fasnachol.

Mae dirywiad y diwydiannau trwm a mwyngloddio yn yr etholaeth o ddiwedd yr ugeinfed ganrif yn adnabyddus, ond mae diwydiannau a masnach yr ardal yn cael eu hail-ddyfeisio yn nhechnoleg y ganrif hon.